Yoshinori Ohsumi y la Autofagia

Yoshinori Ohsumi nació en 1945. Es profesor y biólogo de células moleculares en el Instituto de Tecnología de Tokio. Ha logrado importantes logros en el estudio de la autofagia, con el fin de aclarar el mecanismo de adaptación celular al medio ambiente, el principio de autofagia y su importancia fisiológica hacen una contribución importante La célula “se come a sí misma” se consideró originalmente como un fenómeno biológico ordinario, pero cuando los científicos descubrieron gradualmente que este proceso está relacionado con casi todos los fenómenos de la vida, como los tumores, las enfermedades metabólicas y el envejecimiento, todo se vuelve diferente. Ayer, llegó la noticia de Estocolmo de que el biólogo japonés de células moleculares Yoshinori Ohsumi ganó el Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2016 por su descubrimiento.   

Yoshinori Ohsumi

Es un proceso básico de descomposición y reutilización celular. El trabajo de Yoshinori Ohsumi no solo reveló una función celular básica, sino que también allanó el camino para el esclarecimiento de muchos mecanismos de enfermedades.   

La denominada “autofagia” significa que, en determinadas condiciones, las células digieren proteínas internas, membranas celulares u orgánulos. Puede entenderse simplemente como una persona que tiene hambre y ansiedad y que se come su propia carne. Este es un fenómeno maravilloso en las células. Algunos científicos lo describen como la sensación de que “un hombre fuerte se rompe la muñeca”, y algunos científicos lo llaman una “apuesta por la supervivencia” de las células.   

La palabra inglesa para “autofagia” (autofagia) proviene de las palabras griegas “auto” (uno mismo) y “phagein” (comer), que significa “comerse uno mismo”. A mediados de la década de 1950, la científica belga Christine de Diff observó un nuevo “compartimento” especializado (el nombre científico es orgánulo) en las células, que contenía enzimas que digieren proteínas, carbohidratos y lípidos. Este compartimento especializado se denomina “lisosoma” y es equivalente a una estación de trabajo para degradar componentes celulares. En la década de 1960, nuevos estudios revelaron que un nuevo tipo de vesícula se encargaba de transportar la carga celular al lisosoma para su degradación, y que más tarde se denominó “autofagosoma”. Christine de Dieve también inventó el término “autofagia” para esto y ganó el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1974

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Pero el desarrollo de la historia científica no es tan sencillo. Décadas después de que se propusiera el concepto de autofagia, las personas tienen una comprensión más detallada del mecanismo de la autofagia y descubrimientos más emocionantes. El científico japonés Yoshinori Ohsumi es una figura importante en la resolución del misterio de la autofagia.   

La principal investigación de Osumi es el mecanismo de autofagia de la levadura. Estudia una especie de vacuola en la levadura, que también es una especie de orgánulo, cuya posición en la levadura es similar a la del lisosoma en el cuerpo humano, por lo que se utiliza a menudo como modelo de células humanas. En 1992, Yoshinori Ohsumi del Instituto de Tecnología de Tokio descubrió que, en ausencia de nutrientes, las células de levadura tienen mucha autofagia. Esta es la primera vez que los seres humanos han visto autofagia en la levadura. Unos años más tarde, su equipo clonó con éxito el primer gen ATG1 de autofagia de levadura. Desde entonces, los seres humanos han encontrado más de 30 genes ATG y se han aclarado las vías de señalización relacionadas con la autofagia. Originalmente se pensó que es un fenómeno natural del metabolismo. Pero en los últimos años, ha sido descubrió que está en la célula. Desempeña un papel protector importante en situaciones de inanición, estrés e infección. Por otro lado, puede desempeñar un papel en la aparición de tumores, lo que la convierte en un nuevo objetivo para el tratamiento de tumores “. Zhang Chengfeng, Médico jefe adjunto del Departamento de Dermatología del Hospital Huashan de la Universidad de Fudan El reportero le dijo al reportero que debido al trabajo de Osumi Yoshinori y los investigadores que lo siguieron, cada vez más científicos han descubierto que la autofagia controla muchas funciones fisiológicas importantes.   

Actualmente se sabe que puede proporcionar rápidamente combustible para suministrar energía o proporcionar materiales para renovar partes de las células, por lo que juega un papel indispensable cuando las células se enfrentan a la inanición y otros tipos de estrés.   Después de infectarse, puede destruir las bacterias o los virus de las células invasoras.

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